Monaguillo, símbolo de Santa Fe, recordado en su cumpleaños 78

Monaguillo, símbolo de Santa Fe, recordado en su cumpleaños 78

El león apareció en 1975 y se ha mantenido por décadas en la historia del club bogotano.

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Monaguillo Santa Fe

Monaguillo, mascota de Santa Fe

Foto: Archivo

28 de febrero 2019 , 11:46 a.m.

Cada 28 de febrero no solo se cumple un aniversario más de Independiente Santa Fe, el primer campeón de Colombia, sino que se recuerda a su emblemática mascota, Monaguillo.

¿De dónde salió Monaguillo?

En 1975, año en el que se tejió la sexta estrella en la camiseta de Santa Fe, debutó Monaguillo, un león que se volvió el máximo símbolo del club y que infundió ‘garra’ y fiereza en los hinchas para soportar todos décadas sin títulos. 

Como recuerda el diario El Tiempo, antes de iniciar ese torneo, la junta directiva, presidida por Guillermo la ‘Chiva’ Cortés decidió adoptar una mascota, siguiendo el ejemplo de otros clubes del mundo. Para elegirlo se nombró a medio reino animal (pájaros, gatos, perros, caballos…). Al final ganó el león, el rey de la selva.

Entonces, la tarea de buscar la fiera fue para Daniel Samper, miembro de la junta y quien propuso al felino. “Usted es el de la idea, usted consigue el león”, fue la sentencia.

Samper acudió al zoológico de Pereira y allí, a cambio de 100 dólares –donados por los directivos para no afectar las finanzas del club–, recibió al cachorro, que nació el 13 de mayo del 75 y que fue bautizado Monaguillo, evocando las divisiones inferiores, que usaban ese nombre y vestían de blanco y rojo, como los ayudantes de iglesia.

Antes de aterrizar en Bogotá, el león vivió un mes en Cali, donde era lidiado con guantes industriales para evitar lesiones porque, aunque era muy simpático, no dejaba de ser peligroso.

Ya en la capital, fue huésped ilustre de la casa de Santa Fe. Entraba a reuniones y gozaba de gran popularidad. En ocasiones, cuando la junta se reunía de noche, Monaguillo se percataba y rugía para reclamar sándwiches de jamón o pedazos de pollo asado, bocadillos complementarios a las 35 libras de carne semanales de su dieta. “Algunas veces nos tocaba hacer las juntas directivas a oscuras, para que el león no molestara más”, recuerda Samper.

Monaguillo Santa Fe

Monaguillo, mascota de Santa Fe

Foto: Archivo


En la cancha, la innovadora mascota se volvió popular en poco tiempo. Desde su debut, el 24 de agosto de 1975 frente a 30.000 espectadores que vieron la victoria 2-0 de los ‘cardenales’ sobre Cali (goles de Ramiro Viáfara y Juan C. Sarnari), el defensa Rafael Pacheco fue el encargado de alzarlo y presentarlo en El Campín. Cuando Monaguillo creció, se decidió pasearlo en una jaula y antes de los partidos era pasarela obligada en la pista atlética del estadio.

Con la consecución del sexto título, el rey de la selva pasó de ser la mascota al espíritu y principal guardián de ese trofeo, recordado y añorado hasta ahora en el club.

Aunque murió tiempo después, tras un procedimiento en el zoológico Santacruz, la ‘Chiva’ Cortés rescató la piel y la guardó celosamente. Ahora es extendida para festejar y recordar que Santa Fe no grita sino ruge como campeón con la fuerza de un león.

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