Por qué Singapur es el mejor lugar del mundo para vivir en la pandemia

Por qué Singapur es el mejor lugar del mundo para vivir en la pandemia

Mientras la covid-19 devasta varias partes del mundo, el país insular logra sobrellevar la pandemia.

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BBC Mundo: Singapur

La vida ha casi vuelto a la normalidad en Singapur, aunque siguen vigentes algunas restricciones.

Foto: Getty Images

09 de mayo 2021 , 02:58 p. m.

Mientras varios países ven un resurgimiento devastador en los casos de covid-19, una pequeña isla asiática se ha convertido en el mejor lugar para sobrellevar la pandemia mundial.

La semana pasada Singapur encabezó la Clasificación Bloomberg de Resiliencia para Covid, por delante de Nueva Zelanda, que había dominado la tabla durante meses.

La lista considera factores que van desde los números de casos hasta la libertad de movimiento.

Bloomberg citó el eficiente programa de vacunación de Singapur, en comparación con el lento despliegue en Nueva Zelanda, como la razón principal del cambio de posición.

Entonces ¿cómo es vivir en el mejor lugar del mundo durante estos tiempos inciertos de covid? ¿Y es realmente todo lo que parece ser?

Una vida casi normal y una profunda disonancia

Bueno, en gran parte es cierto. La vida en Singapur puede ser bastante buena, aunque lo digo con algunas salvedades importantes.

En los últimos meses, aparte de los pequeños brotes que se han sofocado rápidamente, ha habido casi cero infecciones comunitarias diarias, aunque solo esta semana surgieron varios casos nuevos y las restricciones se endurecieron rápidamente.

Las estrictas reglas de viaje y la seguridad fronteriza han significado que los casos importados generalmente se detienen en seco y los pasajeros que llegan son aislados de inmediato.

Aparte de un confinamiento de dos meses a principios del año pasado, nunca hemos tenido que volver a encerrarnos.

La vida es casi normal: puedo ver a mi familia en cualquier momento o reunirme con amigos para cenar en un restaurante, aunque no podemos ser más de ocho personas.

Las mascarillas son obligatorias en todas partes, incluso al aire libre, aunque puedes quitártelas mientras haces ejercicio o comes.

BBC Mundo: Singapur

El uso de mascarillas es obligatorio, incluso en exteriores, pero no cuando se hace ejercicio.

Foto: Getty Images

BBC Mundo: familia en Singapur

Los singapurenses pueden reunirse con sus familiares en grupos que no sobrepasen 8 personas.

Foto: Getty Images

Muchos de nosotros hemos vuelto al trabajo en una oficina con distanciamiento social, y puedes ver una película, asistir a un concierto o ir de compras, siempre que uses tu mascarilla y te registres en una aplicación de rastreo de contactos.

Las escuelas y las guarderías están abiertas, y los fines de semana puedo llevar a mis hijos a cualquier lugar, aunque muchos recintos tienen una capacidad reducida para garantizar el distanciamiento social, por lo que planificar cualquier actividad es muy parecido a prepararse para un ejercicio militar (soy la desafortunada soldado y mis hijos son los generales).

BBC Mundo: Singapur

Las tiendas y mercados abrieron después de un breve confinamiento a principios del año pasado.

Foto: Getty Images

Aproximadamente el 15% de nuestra población fue completamente vacunada desde principios de año.

Esta estadística se debe en parte a una población pequeña (solo somos unos seis millones), pero también a una implementación bien gestionada, una gran confianza en el gobierno y muy poca vacilación sobre la inmunización.

Así que estamos a salvo y lo estamos haciendo bien: el uso obligatorio de mascarillas, el agresivo rastreo de contactos y las restricciones prolongadas en los viajes y las grandes reuniones han ayudado, al igual que el hecho de que somos una isla con fronteras fácilmente controladas, grandes reservas financieras y un sistema implacablemente eficiente.

BBC Mundo: Singapur

El distanciamiento social se ha convertido en una norma en Singapur.

Foto: Getty Images

Pero al mismo tiempo, existe una profunda discordancia en la idea de que somos el mejor lugar para vivir en este momento.

Muchos en Singapur disfrutan de la libertad de movimiento, pero ese no es el caso de los cientos de miles de trabajadores migrantes que en su mayoría todavía están confinados en sus lugares de trabajo y dormitorios, luego de los brotes masivos del año pasado debido a las condiciones de vida precarias e insalubres.

Tienen que pedir permiso a sus empleadores si quieren salir de sus dormitorios y, sobre todo, socializar en centros de recreación aprobados por el gobierno.

El gobierno argumenta que todo esto es necesario para proteger al resto del país, ya que existe un riesgo "real y significativo" de otro brote en su comunidad.

Esto no es falso, dado que muchos trabajadores viven en lugares más hacinados que la mayoría de los singapurenses, incluso después de los esfuerzos para mejorar su alojamiento.

Pero también pone de manifiesto el amargo hecho de que, a pesar de todo su discurso sobre la igualdad, Singapur sigue siendo una sociedad profundamente segregada.

Esto es "vergonzoso y discriminatorio", dice el activista por los derechos de los migrantes Jolovan Wham.

"Debido a que los trabajadores migrantes carecen de poder político, de alguna manera se vuelve socialmente aceptable que carguen con la peor parte de los fracasos de nuestras políticas", señala.

"Nueva Zelanda también está en los primeros lugares de la lista de Resiliencia de Covid y sin embargo no abusó de los derechos de las personas. No se trata solo del resultado, sino de los medios para llegar allí".

BBC Mundo: trabajadores en Singapur

Los trabajadores inmigrantes tienen que pedir permiso a sus empleadores para poder salir de sus dormitorios.

Foto: Getty Images

La pandemia también continúa haciendo mella en las familias desfavorecidas y de bajos ingresos.

El gobierno ha invertido millones de dólares en apuntalar la economía y ayudar a las familias necesitadas, y la tasa de desempleo se ha mantenido baja.

Pero las cifras no cuentan la historia completa.

Algunos trabajadores han visto recortes salariales y muchos de los que perdieron sus trabajos han encontrado otros empleos en la economía informal como repartidores de alimentos o conductores.

"Es precario y la sensación de no saber cuánto puedes ganar ese día puede ser muy estresante", dice la trabajadora social Patricia Wee.

"También son fácilmente reemplazables. Así que es esa falta de seguridad social". Este estrés puede afectar a las familias de "formas insidiosas", añade.

Los casos de violencia familiar, por ejemplo, han ido en aumento, incluso después del confinamiento.

Una jaula dorada

Incluso para aquellos de nosotros que disfrutamos de los privilegios de la libertad y un ingreso estable, existen algunas desventajas.

La poca privacidad que teníamos antes de la pandemia en este Estado altamente vigilado ha disminuido aún más.

Hemos llegado a aceptar que donde quiera que vamos, tenemos que usar una aplicación o llevar una ficha que rastrea nuestro paradero y de las personas con las que entramos en contacto, aunque el gobierno dice que los datos son anónimos.

Con la covid-19 se ha acelerado el camino hacia una mayor vigilancia sin mucho debate público.

Muchos están de acuerdo con el argumento del gobierno de que es necesario en una crisis, pero algunos han advertido sobre el posible uso indebido de una recolección tan masiva de datos.

El gobierno admitió recientemente que permitió a la policía utilizar estos datos para fines distintos al rastreo de contactos, a pesar de las anteriores garantías de privacidad, y esta falta de transparencia enfureció a algunos.

Muchos también están irritados por lo que ha resultado ser una jaula dorada, gracias a las estrictas reglas de cuarentena en Singapur y otros lugares, lo que, por ahora, ha descartado poder viajar fácilmente.

BBC Mundo: cruceros

Decenas de miles de singapurenses han tomado cruceros que no van a hacia ninguna parte.

Foto: Getty Images

Significa que muchos de nosotros todavía no podemos ver en persona a nuestros seres queridos en otros países.

Al vivir en una poblada ciudad-estado sin interior, muchos en Singapur están acostumbrados a viajar al extranjero, incluso si es solo una excursión de fin de semana a una isla cercana de Indonesia o a las ciudades fronterizas vecinas de Malasia.

Esto ya no es posible, por lo que decenas de miles han viajado en cruceros a ninguna parte, mientras que los hoteles están reservados para "vacaciones en casa".

Los entusiastas de las motocicletas y los automóviles, acostumbrados a correr por las pistas y carreteras de Malasia, han estado recorriendo interminables circuitos cerrados alrededor de la isla.

La noticia de que Singapur está abriendo una burbuja de viajes con Hong Kong, después de un intento fallido el año pasado, fue recibida con alegría, luego una sensación de fatalismo después de que se informaron casos comunitarios en ambas ciudades esta semana.

"La culpa del sobreviviente"

Pero es difícil quejarse del aburrimiento cuando el virus todavía está asolando algunas partes del mundo.

Algunos de nosotros, como el escritor Sudhir Thomas Vadaketh, que tiene una familia en la India, donde se está viviendo una segunda ola devastadora, estamos experimentando algo parecido a la "culpa del sobreviviente" al ver a tus seres queridos sufrir desde lejos.

"Se siente extraño que la situación en algunos países del planeta sea literalmente un infierno, mientras que aquí estamos esperando la burbuja de los viajes", dice.

"Es casi inmoral que lo estemos haciendo tan bien y disfrutando de nuestras vidas estando aislados, y otros países lo están haciendo tan mal".

"Singapur es una ciudad que se ha enriquecido gracias a la globalización. Dada nuestra conectividad y la naturaleza del desarrollo económico, siento que tenemos una mayor responsabilidad moral [de preocuparnos por otros países]", agrega.

BBC Mundo: Singapur

Singapur ha impuesto severas restricciones de viaje.

Foto: Getty Images

Muchos en Singapur dirían que, por ahora, estamos agradecidos y aliviados por haber capeado una peligrosa pandemia mundial en esta pequeña y segura burbuja.

Pero eventualmente explotará. El gobierno de Singapur ha enfatizado repetidamente que el país tiene que reabrir por el bien de la supervivencia económica y ya ha comenzado a retirar las restricciones para los viajeros de algunos lugares como China continental y Australia.

Singapur se volverá a unir por completo al resto del mundo algún día, y esa será nuestra verdadera prueba de la resistencia a covid.

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Créditos: BBC Mundo

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