Real Madrid medirá la ilusión de un City, que buscará dar la sorpresa

Real Madrid medirá la ilusión de un City, que buscará dar la sorpresa

James Rodríguez sería suplente en el cuadro 'merengue'. En los 'citizens' no estará Yaya Touré.

Manchester City - Real Madrid se enfrentarán en Inglaterra.

Manchester City - Real Madrid se enfrentarán en Inglaterra.

Foto: EFE

26 de abril 2016 , 05:34 a.m.

Manchester City y Real Madrid abren en el Etihad Stadium las semifinales de la Liga de Campeones en un encuentro inédito en Europa, la sexta semifinal consecutiva para el conjunto madridista y la segunda en su intento de conquistar la undécima Copa de Europa, que medirá la ilusión de un City que confía en dar la sorpresa.

Con buen ritmo, Real Madrid encara el momento clave de la temporada, el que marcará su camino hacia el éxito con la deseada Champions o el fracaso de un segundo año sin títulos importantes para sus vitrinas. Llega a semifinales de su torneo preferido tras remontar muchos años después una eliminatoria europea, con una racha de nueve jornadas ligueras venciendo, aunque pendiente de dos jugadores claves: Cristiano Ronaldo y Karim Benzema.

Aprendió una lección el equipo de Zinedine Zidane en la ida de cuartos de final en Wolfsburgo. El 2-0 recibido, que se repitió en la última jornada de Liga en Vallecas, pero con reacción, muestra el camino a no seguir en casa del City. Se remontó 14 años después una eliminatoria europea, pero ahora pretende no tener que recurrir de nuevo al mágico ambiente del Santiago Bernabéu para acceder a la gran final de Milán.

La mayor amenaza blanca, la BBC, tiene en vilo a Zidane. Con Gareth Bale recién recuperado de una molestia muscular, el técnico madridista confía en poder recuperar a Cristiano Ronaldo, quien llega a la cita con una sobrecarga muscular, y hay más dudas con la presencia de Benzema.

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Entrenamiento de Real Madrid. EFE

De no poder contar con el ‘luso y/o el francés, ‘Zizou’ tendrá un abanico de posibilidades, aunque se cierra en banda a retocar su sistema y meter cuatro centrocampistas, lo que resta opciones a ‘Isco’ Alarcón y al colombiano James Rodríguez.

Se ha ganado a pulso ser el jugador número 12 Lucas Vázquez, en plena racha goleadora y cumpliendo siempre a la perfección con sus tareas encomendadas en el terreno de juego. Pocos pensarían que podría ser titular en las semifinales de Liga de Campeones y lo tiene al alcance de su mano.

En defensa regresa ‘Dani’ Carvajal, recuperado de un fuerte golpe, y entre las opciones para el centro de la zaga todo apunta a una apuesta por la experiencia con Pepe como pareja del capitán Sergio Ramos.

Será la vigésimo séptima semifinal de Liga de Campeones para Real Madrid, que presenta un balance igualado de 13 accesos a la final y 13 intentos en vano. Seis años consecutivos en el escenario deseado, desde que recuperó el prestigio perdido con una maldición de octavos de seis campañas, aunque de esos seis últimos intentos solamente uno acabó con presencia en la final. El año de la décima ’orejona’.

Mientras, Manchester City pisa por primera vez en su historia la penúltima fase de la máxima competición continental, afronta el trascendental encuentro en su mejor momento de la temporada, después de encadenar siete partidos sin conocer la derrota y tras recuperar la tercera plaza de la Premier League.

El preparador 'citizen', el chileno Manuel Pellegrini, quien afronta sus últimos meses en el banquillo del Etihad Stadium antes del desembarco de ‘Pep’ Guardiola, tiene las bajas confirmadas de Yaya Touré y Samir Nasri, lesionado el primero y no inscrito en la competición el segundo.

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Sesión de práctica de Manchester City. EFE

Pellegrini, quien se reencuentra con Real Madrid, recupera a los cinco titulares a los que dio descanso el sábado en la goleada 4-0 sobre Stoke City: los laterales Bacary Sagna y Gael Clichy, el central Vincent Kompany, el centrocampista Fernandinho y el mediapunta Kevin de Bruyne.

Tras superar a Dinamo Kiev en octavos de final y a París Saint-Germain en cuartos de la Champions, los 'citizens' buscan dar la sorpresa contra un conjunto con mucha más experiencia en estas instancias.

Así las cosas, con prácticamente la plantilla al completo, Pellegrini formará de inicio con el equipo en el que ha confiado en los grandes partidos esta temporada (Touré había perdido su sitio en el once en los últimos meses), con una columna vertebral formada por Hart, Kompany, Fernandinho, De Bruyne y Agüero.

Alienaciones probables

Manchester City: Hart; Sagna, Kompany, Otamendi, Clichy; Fernando, Fernandinho, Jesús Navas, Silva, De Bruyne; y Agüero.

Real Madrid: Keylor Navas; Carvajal, Pepe, Sergio Ramos, Marcelo; Casemiro, Kroos, Modric; Bale, Cristiano Ronaldo y Benzema o Lucas Vázquez.

EFE

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