Di Stéfano, "La Saeta Rubia" cumple 85 años
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Di Stéfano, "La Saeta Rubia" cumple 85 años

El memorable futbolista argentino y personaje del conjunto blanco celebra un año más de vida.

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04 de julio 2011 , 10:23 a.m.

Alfredo Di Stéfano, actual presidente de honor de un Real Madrid al que llevó como jugador a los más alto de la cima mundial y considerado como uno de los más grandes futbolistas de todos los tiempos, cumple hoy 85 años.

Nacido en Argentina, el 4 de julio de 1926, en el popular barrio de Barrancas, Di Stéfano fue el gran revulsivo de un Real Madrid que hasta su llegada tan sólo había conquistado dos ligas y que, sobre todo gracias a su aportación, fue declarado por la FIFA como "Mejor Club del Siglo XX".

Tras una notable carrera en el argentino River Plate (dos ligas nacionales, 1945, 47) y el colombiano Millonarios (tres ligas, 1949, 51, 52; y una Copa Colombia, 1953), Di Stéfano llegó al Real Madrid en 1953. Disputó su primer encuentro oficial como madridista el 23 de septiembre de ese año, cayendo ante el francés Nancy (4-2).

Su fichaje por el Real Madrid, que se quedó prendado de él tras verle en directo en 1952, cuando acudió con el Millonarios al Torneo Bodas de Oro del club blanco, estuvo precedido de una larga polémica con el Barcelona.

Los derechos deportivos de Di Stéfano se dividían entre el River y el Millonarios, donde había ido a jugar por una huelga general que paralizó el fútbol argentino, y Barcelona y Real Madrid negociaron su fichaje cada uno con un club distinto.

Intervino la Federación Española, que dictaminó un fallo que contemplaba que Di Stéfano debía jugar, de forma alternativa, dos temporadas en el Real Madrid y dos en el Barcelona.

Pero al no estar conforme el club barcelonés -cuyo presidente Enric Martí dimitió de su cargo como señal de protesta-, por medio de su comisión gestora renunció a los derechos sobre Di Stéfano en favor del Real Madrid.

El club madridista, presidido por Santiago Bernabéu, tras pagar al Barcelona el dinero que había ya abonado al River y hacerse cargo de toda la cantidad restante del traspaso, se hizo con los derechos del jugador que iba a cambiar su destino.

Ocho campeonato ligueros españoles (1953-54, 54-55, 56-57, 57-58, 60-61, 61-62, 62-63, 63-64), una Copa del España (1961-62), cinco Copas de Europa (1956, 57, 58, 59, 60), una Copa Intercontinental (1960), dos Copas Latinas (1955, 57) y una "Pequeña Copa del Mundo", son los títulos logrados por el Real Madrid con Di Stéfano.

En el apartado individual, Di Stéfano se proclamó en cinco ocasiones máximo goleador del campeonato liguero español (1953-54, 55-56, 56-57, 57-58, 58-59).

"La Saeta Rubia", como fue denominado por su rapidez, fue el precursor del "futbolista total", uniendo técnica, toque, potencia física, gran sentido táctico y mucho genio. Ganó dos veces el "Balón de Oro" (1957, 59) y fue en una ocasión "Balón de Plata" (1956).

En 1989, con motivo del XXX Aniversario de la revista "France Football", recibió el "Super Balón de Oro", que le acreditaba como el mejor jugador de esas tres últimas décadas. Se nacionalizó español en 1957 y debutó con la selección el 30 de enero (ante Holanda, 5-1, con tres goles suyos).

En su etapa madridista también hay un momento triste, pero afortunadamente resuelto satisfactoriamente. Aconteció el 20 de agosto de 1963, cuando estaba en Caracas con el Real Madrid para la disputa de la Pequeña Copa del Mundo de Clubes.

Ese día fue secuestrado por integrantes del Frente de Liberación Nacional de Venezuela, que se hicieron pasar por policías y le sacaron del hotel de concentración.

Era un acto de protesta contra el gobierno de Venezuela y, pasados tres días, dejaron en libertad a Di Stéfano. Se fue del Real Madrid en 1964, con 38 años, tras la disputa de la perdida final de la Copa de Europa. Dejó atrás 510 partidos oficiales (418 tantos) y fichó por el RCD Español, donde jugó hasta 1966, cuando se retiró. Con la selección española jugó 31 encuentros (23 goles).

Volvió al Real Madrid como entrenador en 1982, tras dirigir al Elche (1967), Boca Juniors (1968), Rayo Vallecano (1975), Castellón (1976), River Plate (1981) y Valencia (1970-74, 79-80, 86-88). Con el Valencia conquistó la liga (1981) y la Recopa de Europa (1980); con el Real Madrid la Supercopa de España (1991); con el Boca y con el River un campeonato nacional.

En el año 2000, la junta directiva del Real Madrid bajo la presidencia de Florentino Pérez, le nombró presidente de honor del Real Madrid. Hoy cumple 85 años acompañado, como siempre, de la escultura del balón ubicada desde hace años en su domicilio y a la que puso por lema "Gracias, Vieja".

EFE.

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