"Ya no salen talentos como Willington o Iguarán": Juan Manuel Battaglia
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"Ya no salen talentos como Willington o Iguarán": Juan Manuel Battaglia

El ex jugador del América de Cali es el invitado de hoy de la sección 'La 21' de FUTBOLRED. "Es un orgullo que la gente se acuerde de uno", dijo el paraguayo.

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14 de diciembre 2009 , 11:19 a.m.

Battaglia dejó una huella importante defendiendo la camiseta del América, entre 1979 y 1989, con el que salió campeón en seis oportunidades. Además jugó en nuestro país en el Deportivo Pereira y en el Nacional y Cerro Porteño, los dos paraguayos.

Aprovechando su presencia en Bogotá para el partido de homenaje de Willington Ortiz, FUTBOLRED invitó al ex futbolista paraguayo de 52 años y nacido en Asunción para participar en 'La 21'.

Battaglia habló de su paso por el América, de las enseñanzas que le quedaron después de haber trabajado con Gabriel Ochoa Uribe y tuvo tiempo hasta para referirse al buen presente del balompié de Paraguay a nivel de selecciones.

1. ¿Qué siente cuando viene a Colombia, como sucedió hace unos días para el partido de homenaje a Willington Ortiz?

Juan Manuel Battaglia: "Siempre venir a Colombia va a ser lindo. Es algo placentero para uno regresar y más cuando es invitado para estar con antiguos compañeros y hombres de la talla de Willington".

2. ¿De los jugadores que vio en el profesionalismo colombiano, en qué lugar se puede ubicar al 'Viejo Willy'?


J.M.B: "Sin duda que es una de las máximas estrellas de todos los tiempos en Colombia".

3.¿Para los ex jugadores profesionales resulta imposible dejar el fútbol?

J.M.B: "Seguro. Yo, por ejemplo, seguí ligado al Nacional paraguayo. Estuve trabajando en el plantel profesional y ahora estoy coordinando las divisiones menores. Además hago trabajos con los chicos entre los 14 y los 20 años".

4. ¿Qué lugar ocupa el fútbol dentro de las prioridades que tiene en su vida?


J.M.B: "El fútbol es algo que llevamos en la sangre y es algo que siempre tiene uno cerca".

5. ¿Qué le dejó la actividad como futbolista profesional?

J.M.B: "Y significó todo. Me dio un bienestar económico, tener una familia muy bonita, conocer gente, tener amigos en casi todas las partes del mundo y participar en un deporte sanamente".

6. ¿Qué recuerdos tiene del América de Cali y del fútbol colombiano?

J.M.B: "Yo acá crecí profesionalmente. Vine muy joven y afortunadamente vine a un club muy grande como el América, en donde me hicieron sentir profesional y eso me ha servido hasta hoy".

7. ¿América es el equipo que lo marcó profesionalmente?

J.M.B: "En Colombia sí. En Paraguay Nacional es el equipo más importante en lo personal, porque allá estuve desde los 8 años. Internacionalmente América fue el más importante".

8. ¿Lo mejor con América fueron los títulos?

J.M.B: "Todo lo que ganamos. Aunque el título de 1979 es de los que más recuerdo porque acababa de llegar al club. Los que jugamos en ese torneo nos acordamos mucho de ese campeonato".

9. ¿Cuál fue la mayor enseñanza que le quedó después de trabajar con el médico Gabriel Ochoa Uribe?

J.M.B: "Ser profesional y ganador. Eso era lo principal que él nos inculcaba".

10. ¿Cuándo viene a Colombia se siente recordado por la gente?

J.M.B: "Sí. Es un orgullo que la gente, especialmente la del América, se acuerde de uno. Eso quiere decir que se hicieron las cosas".

11. ¿Qué piensa de los hinchas de América?

J.M.B: "Son excelentes. Me sorprende que gente joven me reconozca y me recuerde. Eso es bonito y siempre me hacen sentir como en la casa. Sería bueno volver a América, aunque si no se da pues no habría problema".

12. ¿Trabajar en divisiones menores es placentero para usted o le apunta al fútbol profesional?


J.M.B: "Las metas de uno son las de dirigir profesionalmente. Ya lo hice interinamente en Nacional y esperando una nueva oportunidad".

13. Cualidades como pegarle tan bien a la pelota como lo hacía usted es algo que es innato o que se puede perfeccionar...

J.M.B: "Esas son cosas que trae uno de chico, pero que se deben ir perfeccionando. De todas formar no hay que olvidar el trabajo".

14. ¿El fútbol del pasado es mejor que el de hoy?

J.M.B: "Lo que pasa es que el fútbol evoluciona y mucho. Pero más allá de eso, hoy hay menos talentos como Willington (Ortiz) y el mismo Iguarán, solamente por mencionar dos figuras de Colombia. Talento innato muy poco sale y se ve".

15. ¿El estadio de Colombia que más gratos recuerdos les dejó?

J.M.B: "Primero que todo el Pascual Guerrero. Pero también me fue bien en El Campín y en el Atanasio".

16. ¿En el fútbol colombiano se jugaba fuerte? ¿Algún defensa lo marcó más fuerte de lo normal?

J.M.B: "Muchos jugadores fuertes tuve que enfrentar. Dentro de esos estaba 'El Toto' Rubio y 'El Nano' Prince, quien era muy fuerte".

17. ¿El mejor futbolista que vio en nuestro país?

J.M.B: "Willington. Él fue un maestro y un jugador al que le aprendí mucho".

18. ¿Por qué Paraguay se encuentra dentro de los equipos más importante de Suramérica a nivel de selecciones?

J.M.B: "Porque salió una nueva camada de grandes jugadores. Después de los Gamarra, los 'Chiqui' Arce y los Chilavert, entre otros, ahora salió un nuevo grupo de futbolistas que formaron una buena Selección. Por eso se es protagonista y se consiguió la clasificación al Mundial de 2010".

19. ¿Cree que Paraguay puede ser protagonista en Suráfrica?

J.M.B: "En el Mundial están los mejores y hay que poner todo desde el arranque porque es un torneo cortico. Esperemos que Paraguay pueda mostrar todo lo que hizo en las eliminatorias".

20. ¿Cuál es el jugador más importante de su país?

J.M.B: "Roque Santacruz y Salvador Cabañas".

21. ¿Qué mensaje tiene para los seguidores americanos?

J.M.B: "Que seguramente vendrán tiempos mejores. Entre todos deben ayudar a una reestructuración del club".

Óscar Javier Ostos Mayorga
Periodista FUTBOLRED
oscost@eltiempo.com.co

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