Este jueves la jornada inaugural en la MLS tendrá sabor colombiano
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Este jueves la jornada inaugural en la MLS tendrá sabor colombiano

La primera patada al balón se dará con el juego entre New York Red Bulls, dirigido por Juan C. Osorio y de Juan Pablo Angel, y Seattle Sounders, de John K. Hurtado y de Freddy Montero.

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18 de marzo 2009 , 07:18 a. m.

Con la inclusión de los Sounders, este año 15 equipos jugarán 30 partidos de temporada regular en busca de la Liguilla y la final por el título, que se jugará el 21 ó 22 de noviembre en un estadio aún por determinar.

Aunque se ha dicho que el fútbol no acaba de arraigar en los Estados Unidos, las cifras proporcionadas por la MLS muestra que más de 36 millones de aficionados han asistido a partidos de la liga regular en sus 13 años de historia.

Otro dato es que para el partido inaugural entre los Sounders y los Red Bulls ya se han agotado los 32.400 boletos puestos a la venta.

Entusiasmo o curiosidad, lo cierto es que la MLS, pese a su aún mediano nivel técnico, ha ido ganando espacio en la competencia despiadada contra deportes sagrados para el público norteamericano, como el football americano (NFL), el básquetbol (NBA) o el béisbol (MLB).

La llegada de Beckham dos temporadas atrás al Galaxy de Los Angeles causó un gran revuelo mediático que llevó mucha gente a los estadios, pero ahora el rubio mediocampista -modelo en ratos ocasionales, jugador cuando no está lesionado y empresario a toda hora-, le ha hecho una finta a la MLS y prefirió quedarse en Italia, donde revive su carrera con el AC Milan.

"Estoy seguro de que voy a ser criticado con dureza y lo entiendo", declaró Beckham en recientes declaraciones a la cadena ESPN. "Entiendo la postura (de los aficionados), pero quiero decirles que estoy comprometido con el equipo".

Hace dos años Beckham dejó al Real Madrid y firmó un contrato con el Galaxy por cinco temporadas y 32,5 millones de dólares.

En medio de la actual crísis económica, que podría deprimir las taquillas, y sin el inglés, la MLS vuelca sus esperanzas en el picante de los jugadores latinos, ingrediente que podría atraer el público de habla hispana, una minoría que en Estados Unidos agrupa a 39 millones de personas, en su mayor parte mexicanas.

No por gusto México es el país más representado en la Liga estadounidense, con 13 jugadores, encabezados por el controvertido pero popular Cuauhtémoc Blanco (Chicago Fire).

En orden de participación siguen Argentina, con 11 futbolistas y un referente como el 'Mellizo' Guillermo Barros Schelotto, que el pasado año condujo al título al Columbus Crew.

El resto del mapa latino se distribuye entre Brasil (8 jugadores), Costa Rica (6), Puerto Rico (5), Honduras (4), Cuba (3), El Salvador y Venezuela (2), y Bolivia, Guatemala y Panamá con un representante per cápita.

La primera fecha del campeonato se completa con cinco partidos el sábado entre Houston-Columbus; Dallas-Chicago; Kansas City-Toronto FC; Chivas USA-Colorado y San Jose-New England, y cierre el domingo con el tope entre Galaxy y DC United.

Listado de latinoamericanos en la MLS 2009

MEXICO (13):
Cuauhtémoc Blanco (Chicago Fire)
Jonathan Bornstein (Chivas USA)*
A.J. de la Garza (LA Galaxy)*
Eric Ávila (FC Dallas)*
Tony Beltrán (Galaxy)*
Ramiro Corrales (San Jose Earthquakes)*
Jorge Flores (Chivas USA)*
Nick García (San Jose)*
Omar González (Galaxy)*
Hérculez Gómez (Kansas City Wizards)
Eduardo Lillingston (Chivas USA)
Nick Rimando (Real Salt Lake)*
Shea Salinas (San Jose)*

ARGENTINA (11):

Guillermo Barros Schelotto (Columbus Crew)
Christian Gómez (DC United)
Santiago Hirsig (Kansas City)
Claudio López (Kansas City)
Pablo Mastroeni (Columbus)
Javier Morales (Real Salt Lake)
Gino Padula (Columbus)
Juan Pietravallo (New York Red Bulls)
Pablo Richetti (Dallas)
Darío Sala (Dallas)
Pablo Vitti (Toronto FC)

COLOMBIA (8):
Juan Pablo Ángel (Nueva York)
Wilman Conde (Chicago)
Oscar Echeverry (Nueva York)
David Ferreira (Dallas)
John Kennedy Hurtado (Seattle Sounders)
Fredy Montero (Seattle)
Jamison Olave (Real Salt Lake)
Michael Palacio (Nueva York)*

BRASIL (8):
Pablo Campos (San Jose)
Luciano Emilio (DC United)
Fred (DC United)
Bruno Guarda (Dallas)
Stefani Miglioranzi (Galaxy)
Paulo Nagamura (Chivas USA)
Andre Rocha (Dallas)
Marcelo Saragosa (Dallas)

COSTA RICA (6):

Gabriel Badilla (New England Revolutions)
Argenis Fernández (New England)
Kurt Morsink (Kansas City)
Gonzalo Segares (Chicago)
Daniel Torres (Dallas)
Rodney Wallace (DC United)

PUERTO RICO (5):
Terry Boss (Nueva York)*
Jason Hernández (San Jose)*
Julián Valentín (Galaxy)*
Marco Vélez (Toronto FC)
Jeremy Hall (Nueva York)*

HONDURAS (4):
Mauricio Castro (New England)
Roger Espinoza (Kansas City)
Iván Guerrero (Columbus)
Amado Guevara (Toronto)

CUBA (3):
Osvaldo Alonso (Seattle)
Danny Cepero (Nueva York)*
Maykel Galindo (Chivas USA)

EL SALVADOR (2):
Arturo Álvarez (San Jose)*
Gerson Mayen (Chivas USA)*

VENEZUELA (2):
Alejandro Moreno (Columbus)
Jorge Rojas (Nueva York)

GUATEMALA (1):
Marco Pappa (Chivas USA)

PANAMA (1):
Jeremy Hall (Nueva York)*

BOLIVIA (1):
Jaime Moreno (DC United)

Los que están señalados con asterisco son nacidos en Estados Unidos pero de origen hispano.


Los Angeles
AFP

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