Zenit vs. Sevilla, dos excampeones buscan semifinal de la Liga Europa
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Zenit vs. Sevilla, dos excampeones buscan semifinal de la Liga Europa

La eliminatoria está muy igualada: el cuadro andaluz apenas pudo ganar 2-1 en el partido de ida.

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22 de abril 2015 , 03:54 a.m.

Zenit, de San Petersburgo, recibirá a Sevilla en la vuelta de cuartos de la Liga Europa, una eliminatoria que se presenta igualada tras el 2-1 de la ida entre dos equipos que han sido campeones del torneo, el ruso en el 2008 y el español, vigente poseedor del título y que también lo obtuvo en el 2006 y 2007.

Si ya cuando se emparejaron estos equipos se previó que la eliminatoria sería muy competida, lo visto hace una semana en el estadio Ramón Sánchez Pizjuán lo corroboró.

Zenit, líder destacado de la Liga rusa y que llega a este torneo rebotado de la Liga de Campeones, mostró que está bien trabajado por su entrenador, el portugués André Villas-Boas, y, pese a tener cuatro bajas importantes por sanción, como los defensas Igor Smólnikov y el italiano Domenico Criscito, el medio portugués Danny Alves y el goleador brasileño Givanildo Vieira 'Hulk', le dio mucho trabajo a los de Unay Emery.

Ahora, el conjunto de San Petersburgo, con el apoyo de sus seguidores en el estadio Petrovsky, recupera a esas cuatro piezas que le harán más temible, pese a que pierde para esta ocasión, por sanción, a otros dos buenos jugadores: el defensa argentino Ezequiel Garay y al centrocampista Aleksandr Ryazantsev, autor éste último del gol en el Pizjuán, una anotación que podría llegar a ser importante por su posible doble valor al lograrlo como visitante.

Ante ello, Sevilla está desde este miércoles en Rusia con la ilusión de hacer bueno el 2-1 logrado en la ida, que llegó con una remontada en una gran segunda parte en la que marcaron el colombiano Carlos Bacca y Denis Suárez.

Emery ha viajado con 23 futbolistas, toda su plantilla salvo los dos lesionados, el portero argentino Mariano Barbosa y el centrocampista uruguayo Sebastián Cristóforo, más el guardameta del filial David Soria.

Para este jueves es una incógnita saber si el DT de Sevilla volverá a contar como titular con el meta portugués Antonio Alberto Bastos 'Beto', después de dos meses y medio de baja por lesión, o volverá a confiar en el joven Sergio Rico.

Será curioso el reencuentro en la ciudad rusa de Beto, Hulk y Villas-Boas, quienes coincidieron en el Porto que en la temporada 2010-2011 ganó la Liga Europa.

Emery, quien no cuenta con sancionados para este choque, también ha citado al central portugués Daniel Carriço, quien fue baja en el encuentro de Liga del pasado domingo en Granada y en el del jueves anterior contra Zenit, debido a que se recuperaba de un golpe que recibió hace dos semanas en el partido frente a FC Barcelona.

Es probable que Carriço, pieza importante en el esquema sevillista, vuelta al centro de la defensa tras descansar dos semanas, con lo que la alineación inicial podría contar con todos los habituales.

La formación española, que logró superar ronda en el único precedente que la defendió con un 2-1 favorable en una competición europea (Copa de la Uefa 2006-2007 contra Tottenham Hotspur (2-2 en Londres)), ha jugado tres veces un partido oficial en el Petrovsky, con dos empates a uno (2004 y 2006), resultado que le daría ahora el pase, y una derrota por 2-1 (2005), que forzaría una prórroga.

Ante estos datos, Zenit saldrá por todo este jueves y más teniendo en cuenta que podrá contar con varios jugadores que no actuaron en España. Villas-Boas recupera al brasileño Hulk, su jugador más peligroso, y al portugués Danny, el encargado de hilvanar las jugadas de ataque. Además, también podrá contar de inicio con sus laterales titulares: el ruso Smólnikov y el italiano Criscito, por lo que no tendría por qué salir otra vez con cinco defensas como hace una semana en Sevilla.

El fin de semana, Zenit arrancó un empate sin goles en su visita a Kubán, en partido de la Liga rusa, y el equipo volvió a jugar con cinco defensas y dos laterales de recorrido. El venezolano José Salomón Rondón, el delantero titular en el juego en Sevilla, sólo entró al campo mediada la segunda parte, por lo que queda sin resolver la duda de si saldrá otra vez de titular.

En caso de que Rondón sea el elegido, el portugués Neto se quedaría en el banquillo, mientras el goleador en tierras andaluzas, el ruso Riazantsev, tampoco será de la partida por sanción. El que esperará su oportunidad en el banquillo será el exsevillista Alexandr Kerzhakov, quien ha dispuesto de muy pocas oportunidades en los últimos meses.

Zenit, que tiene muchas opciones de alzarse con el título de Liga en Rusia, se proclamó campeón de la antigua Copa de la Uefa tras derrotar en la final a Glasgow Rangers por 2-0, con Andréi Arshavin, ahora en el banquillo, como principal estrella.

El conjunto ruso espera revalidar ese éxito del 2008 en esta edición y tiene el escollo de Sevilla, pero también la confianza de que, una vez que pasó a este torneo desde la Liga de Campeones, ha ganado todos sus partidos en casa y no ha encajado un solo gol frente a rivales fuertes como PSV Eindhoven y Torino.

Alineaciones probables

Zenit: Lodiguin; Criscito, Neto, Lombaerts, Smólnikov; Javi García, Witsel, Shátov, Danny; Hulk y Rondón.

Sevilla: Beto; Coke, Nico Pareja, Carriço, Tremoulinas; Iborra, Krychowiak; Aleix Vidal, Éver Banega, Vitolo; y Bacca.

Estadio: Petrovsky.

Árbitro: Nicola Rizzoli (Italia).

Hora: 2:00 p.m. (hora colombiana).

EFE

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