En la nueva 'catedral', Athletic recibe al Shakhtar Donetsk
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En la nueva 'catedral', Athletic recibe al Shakhtar Donetsk

Españoles y ucranianos harán su debut este miércoles en la Champions League.

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16 de septiembre 2014 , 05:52 p.m.

El Athletic Club confía en su fortaleza en San Mamés desde la llegada de Ernesto Valverde para comenzar ganando en la liguilla de la fase de grupos de la Liga de Campeones, que este miércoles arrancará el equipo vasco midiéndose en la nueva 'Catedral' a un Shakhtar Donetsk ucraniano, que solo conoce la victoria en los ocho partidos que lleva jugados esta temporada.

El encuentro frente a uno de los que se presume como grandes rivales en la lucha por una plaza en los octavos de final de la competición por clubes más importante de Europa se considera vital por el conjunto rojiblanco, ya que tras ese inicio de liguilla en casa tendrá después dos salidas seguidas a Bielorrusia y Porto.

Los de Athletic tienen plena confianza

Los de Ernesto Valverde, no obstante, tienen plena confianza en sus fuerzas y en el nivel que vienen demostrando ante su afición en el nuevo campo inaugurado la temporada pasada y acabado de construir para el inicio de esta.

Desde que en el curso anterior regresara Valverde al banquillo bilbaíno, San Mamés ha sido el principal aliado de su equipo tanto para alcanzar la eliminatoria previa de la Liga de Campeones, acabando cuarto en la tabla en la Liga BBVA, como para superar esa previa ante un rival de la entidad del Nápoles de Rafa Benítez.

Precisamente, la vuelta de esa eliminatoria, el choque en el que lograron remontar (3-1) el 0-1 con el que se adelantó al inicio de la segunda mitad el conjunto del técnico madrileño y Gonzalo Higuaín en una jornada para la centenaria historia del singular club vasco, es la referencia que los 'leones' se marcan para este miércoles.

Así, con un equipo que podría presentar de salida algún cambio, el Athletic quiere imponer al Shakhtar el intenso ritmo que implanta en cada partido con una asfixiante presión en campo contrario y continuas llegadas al área rival.

Shakhtar, a dar la sorpresa

Por su parte, el Shakhtar, un clásico en la Liga de Campeones en la última década, viajó a Bilbao, a donde llegó el lunes, con el fin de demostrar que es un hueso duro de roer, aunque está por ver si ha superado sus crónicos problemas defensivos. Como ya es tradición, los mineros ucranianos ha comenzado arrasando en la liga ucraniana, en la que ya son líderes en solitario con seis victorias en tantos partidos.

A esa racha se suman otros dos triunfos en Supercopa y Copa, respectivamente. El equipo del rumano Mircea Lucescu no parece haber notado por ahora el exilio al que le ha sometido la guerra en su Donetsk natal y que lo obliga a jugar sus partidos de casa en el oeste del país.

El sábado se deshizo del Chernomorets (0-2), sexto clasificado, con goles del brasileño Fernando y el internacional ucraniano Gladiy, que lleva 6 goles en lo que va de curso, 5 en Liga. Lucescu puso en liza a seis brasileños de titulares, de los que sólo uno de ellos, Azevedo, era defensa, aunque es improbable que repita alineación en San Mamés.

El técnico rumano dio descanso a varios internacionales ucranianos, que recibieron un duro varapalo al perder el Kiev ante Eslovaquia (0-1) en el primer partido de la fase de clasificación para la Eurocopa. Rakitskiy, muy criticado por la afición por su rendimiento ante los eslovacos, debería regresar a la titularidad ante el Athletic, al igual que Gradkiy y, quizás, Stepanenko en el centro.

El que es fijo es el croata Srna, engañoso lateral derecho que ataca mucho mejor que defiende, eterno capitán y ojo derecho de Lucescu en el campo, ya que juega en el Shakhtar desde 2003. El brasileño Ilsinho es el barómetro del medio del campo, donde le acompañan otros dos brasileños (Teixeira, Douglas Costa, Taison o Bernard), y el incombustible Adriano ayuda en la faceta goleadora.

Alineaciones probables:

Athletic Club: Iraizoz; Iraola, Gurpegui, Laporte, Balenziaga; Iturraspe, Rico, Beñat; Susaeta, Aduriz y Muniain.

Shakhtar: Kanobolotski; Srna, Rakitskiy, Sevchuk, Azevedo; Stepanenko o Fernando, Gladkiy, Ilsinho, Teixeira; Taison o Costa y Adriano.

Árbitro: Tasos Sidiropoulos (GRE).

Campo: San Mamés.

Hora: 1:45 p.m., hora de Colombia.

EFE

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