Las claves de Colombia: Pékerman y la legión de 'extranjeros'
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Las claves de Colombia: Pékerman y la legión de 'extranjeros'

La Selección es vista como uno de los conjuntos a tener en cuenta en Brasil 2014.

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12 de octubre 2013 , 02:13 p.m.

Después de 16 años de fracasos, Colombia prepara su regreso a un Mundial de la mano del argentino José Pékerman y de la generación de futbolistas con más recorrido internacional de su historia.

A una fecha de que concluya el premundial sudamericano, Colombia ya está clasificada para la Copa del Mundo. Después de un partido épico ante Chile, la 'Tricolor' selló su participación en la máxima competición por naciones por primera vez desde Francia 1998

Una conquista que parecía muy lejana al comienzo de la eliminatoria sudamericana, cuando los cafeteros transitaban sin brújula por el tortuoso camino hacia Brasil.

Las claves del éxito luego de acumular varios sinsabores con los colombianos Leonel Álvarez y Hernán "Bolillo" Gómez, Colombia puso los ojos en Pekerman, el primer técnico extranjero en asumir las riendas del equipo colombiano desde la fracasada eliminatoria de 1982 que dirigió el argentino Salvador Bilardo.

En enero de 2012, Pékerman reemplazó a Álvarez, el emblemático volante de la generación dorada de los noventa del fútbol colombiano, tras su fugaz y criticado paso por la selección en las primeras cuatro fechas de la eliminatoria.

Álvarez había sustituido a su vez al "Bolillo", quien debió dejar su puesto abruptamente por un escándalo de violencia con una mujer.

Antes de la era Pékerman "prácticamente nadie creía en nosotros", recuerda el defensa Luis Amaranto Perea. Lo que ocurrió después es parte del pasaje rosa de esta historia: Colombia cambió su estilo de juego, recuperó la autoestima y apostó en una talentosa y joven generación de futbolistas fogueada en tierras extranjeras.

"La confianza que tiene Colombia en su selección se explica precisamente en el hecho de que se ha generado de repente una nueva generación dorada", según Carlos Valderrama, el capitán del equipo que disputó los Mundiales de Italia-1990, Estados Unidos-1994 y Francia-1998.

Si bien los aficionados colombianos "no han podido disfrutar mucho de sus estrellas, pero lo que están a punto de conseguir justifica ese sacrificio", dijo Valderrama en una entrevista con la prensa ecuatoriana. De los 27 convocados por Pekerman para los últimas fechas por eliminatoria, solo cinco actúan en el fútbol colombiano, la mayoría militan en el balompié europeo.

"Pekerman logró una mejor utilización de los jugadores", admite Jorge Luis Pinto, extécnico de Colombia y quien hoy dirige a Costa Rica, ya clasificada al próximo Mundial. El estratega argentino supo, en efecto, aprovechar el talento de hombres como Radamel Falcao García y James Rodríguez, entre otros.

Esos jugadores, antes criticados por no lograr trasladar la calidad de su juego en clubes europeos a la selección, fueron creciendo a lo largo de la eliminatoria y hoy son figuras. "Colombia cuenta con muchos jugadores pasando por un buen nivel. Hoy existe una mayor aplicación táctica que ayuda al plantel", señaló Pinto en una reciente entrevista con el periódico chileno La Tercera.

A esta altura de la eliminatoria, y con medio boleto en el bolsillo, Colombia es vista como una de las selecciones más fuertes del fútbol sudamericano, con un juego ordenado tácticamente, veloz y efectivo.

Aunque a veces no sea más el conjunto del juego vistoso de los noventa. "No todos los equipos son atractivos a la vista. Colombia es un equipo que saca resultados, los que en ocasiones va en desmedro del espectáculo", dijo Pinto. Más allá de los reparos, los números hablan por sí solos.

Según el último ranking mundial de la FIFA, Colombia se ubica en el quinto lugar. Antes de que Pékerman asumiera el mando estaba en el puesto 36.

El técnico argentino, cuya hija es colombiana porque nació cuando Pekerman jugó en Medellín, cuenta las horas para sellar una campaña perfecta, que como recuerda empezó con muchas dificultades."A diferencia de otros países que ya venían con otra estructura, que ya tenían un camino comenzado, esto ha sido muy rápido, muy dinámico.

Hemos encaminado a la selección colombiana a vivir con esperanza", señaló Pekerman en una entrevista con el diario uruguayo El País.

AFP

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