Barcelona quiere ampliar su ventaja en el liderato frente al Espanyol
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Barcelona quiere ampliar su ventaja en el liderato frente al Espanyol

Por su parte, Atlético de Madrid visitará al Mallorca sin Falcao, quien está suspendido.

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03 de enero 2013 , 09:37 a. m.

La decimoctava jornada de la liga española, la primera de 2013, traerá un derbi catalán, Barcelona-Espanyol, y otro madrileño, Rayo Vallecano-Getafe, y la resolución del misterio sobre quién ocupará la portería del Real Madrid, con la presumible vuelta de Iker Casillas tras su suplencia en Málaga.

El partido del Santiago Bernabéu, que medirá a los blancos con la Real Sociedad, centra la atención en el comienzo del año, no solo por saber quién se situará bajo palos, sino también por las bajas en la defensa del equipo madridista, que no podrá contar con su pareja de centrales habitual, Sergio Ramos y el portugués Pepe, ambos sancionados.

A estas bajas se suman las de los lesionados -el brasileño Marcelo, el luso Coentrao y Albiol-, por lo que el joven francés Varanne y el veterano portugués Ricardo Carvalho se adivinan como titulares en el eje de la zaga; mientras que uno de los laterales será para Álvaro Arbeloa y el otro se lo disputarán el ghanés Michael Essien y el canterano Nacho.

Mientras en Madrid estarán pendientes de no dar más tropiezos, en Barcelona el interés se centrará en la posible vuelta de Tito Vilanova al banquillo después de operarse tras recaer en el cáncer que padece para dirigir a los suyos contra Espanyol en uno de los derbis más desequilibrados de los últimos años.

Los azulgranas pretenden prolongar su inmaculada trayectoria liguera -llevan 16 victorias y un empate-, mientras que sus vecinos aspiran todavía a salir de los puestos de descenso.

También habrá un derbi en Madrid, entre Rayo Vallecano y Getafe, separados por un solo punto -25 los locales y 24 los visitantes- y que tras un magnífico comienzo de temporada aspiran a puestos europeos.

Aún en la zona noble de la tabla, Atlético, segundo, visita Mallorca intentando no perder comba con Barça, mientras que los locales -que despidieron el año ganando en el campo del Betis- tratarán de confirmar que la nefasta racha de resultados que les llevó a sumar solo dos puntos en once jornadas ha terminado.

Málaga del chileno Manuel Pellegrini, que terminó 2012 derrotando al Real Madrid y situándose a solo dos puntos de lo blancos, viajará a La Coruña, donde el portugués Domingos Paciencia se estrenará en el banquillo del colista Deportivo.

Mientras tanto, en Sevilla la continuidad del técnico José Miguel González 'Míchel' volverá a ponerse a prueba ante el Osasuna después de un mes de diciembre en el que los de casa cosecharon tres derrotas y un empate.

También andan revueltas las aguas en el Valencia, donde el proyecto de Ernesto Valverde, que sustituyó al argentino Mauricio Pochettino, no termina de arrancar y que visita al Granada, que tras cinco partidos sin ganar y sin marcar un solo gol dijo adiós a 2012 con una victoria que le permitió salir de los puestos de descenso.

La jornada se completa con un atractivo Celta-Valladolid, dos de los equipos que mejor fútbol están practicando esta temporada, aunque en el caso de los locales no siempre se traduce en resultados; Zaragoza-Betis y Levante-Athletic.

Liga española Jornada 18 (hora de Colombia)

Viernes, 4 de enero

15:30 Zaragoza-Betis

Sábado, 5 de enero

10:00 Levante-Athletic
12:00 Granada-Valencia
14:00 Deportivo-Málaga
16:00 Sevilla-Osasuna

Domingo, 6 de enero

6:00 Celta-Valladolid
10:00 Real Madrid-Real Sociedad
12:00 Barcelona-Espanyol
14:00 Mallorca-Atlético

Lunes, 7 de enero

14:00 Rayo-Getafe

EFE

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