Murió León Londoño Tamayo, directivo emblemático del fútbol colombiano
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Murió León Londoño Tamayo, directivo emblemático del fútbol colombiano

El dirigente falleció en la noche del pasado sábado, a los 83 años, por problemas respiratorios.

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07 de octubre 2012 , 06:07 a.m.

Londoño fue uno de los directivos más importantes de la historia del fútbol colombiano y era miembro honorario del Comité Ejecutivo de la Fifa. Era el presidente de la Federación cuando se consiguió la clasificación al Mundial de Italia-90, el primero al que asistía nuestro país en 28 años.

El ex dirigente nació en Jericó (Antioquia) el 31 de agosto de 1929. Estudió en Bogotá en la Escuela Militar y estaba dedicado a actividades comerciales cuando cayó, casi por casualidad, en el fútbol. Fue trasladado de Medellín a Cúcuta para tratar de salvar una empresa que vendía electrodomésticos y automóviles. Allá iba a durar inicialmente seis meses. Se quedó diez años: allá se casó, hace 58 años, y nacieron sus hijos.

Durante se lapso, en 1959, el Cúcuta Deportivo estaba en una situación económica complicada. Londoño, quien era aficionado al béisbol y tenía su propio equipo en sea ciudad, el Kelviinator, que era muy exitoso, se unió con diez amigos para tratar de evitar su desaparición.

Tuvieron qué conseguir 80 mil pesos de la época. Londoño consiguió el dinero con un préstamo bancario, con un pagaré personal. Así, primero fue vicepresidente de ese club y luego, el presidente que trajo figuras como Walter Gómez, Omar Verdún y Juan Eduardo Hohberg. Se quedo hasta 1963 en ese equipo.

Otra crisis económica fue la que le permitió llegar a la Dimayor. La entidad iba a ser liquidada. Se nombró una comisión conformada por Antonio Patiño Vinasco, Humberto Gómez Largacha y Londoño para presentar una fórmula de salvación.

"La Dimayor estaba quebrada, no había con qué poner un telegrama", recuerda. Se quedó 33 años en la entidad, primero como gerente y luego como presidente, cargo en el que permaneció entre 1983 y 1988.

Londoño también fue mediados, junto a Alfonso Senior Quevedo, para la creación de la actual Federación Colombiana de Fubol, de la que llegó a ser presidente entre 1982 y 1992. Fue el que cambió la historia de la Selección al nombrar a Francisco Maturana como técnico, en 1987, después de haberlo nombrado para el Preolimpico de Bolivia.

Nacional se convirtió en la base del equipo que fue tercero en la Copa América de 1987 y que luego clasificó al Mundial de Italia. También tuvo un exitoso ciclo con las selecciones menores, que clasificaron a los Mundiales Sub-20 de 1985, 1987 y 1989, el Sub-17 de 1989 y los Juegos Olímpicos de Barcelona-1992.

Su cargo en la Federación le permitió llegar a la Fifa. Estuvo en las comisiones tecnica, organizadora del Mundial y del Estatuto del Jugador. Su nombramiento como miembro honorario resultó toda una curiosidad, puesto que Joao Havelange, presidente de la entidad en ese entonces y amigo personal de Londoño, hizo modificar los estatutos durante 24 horas, porque el colombiano no tenía la edad requerida...

Famoso por los enormes tabacos que fumaba, Londoño dejó el fútbol en 1992, aunque asistió a 13 mundiales, para dedicarle tiempo a su familia.

Redacción deportes
EL TIEMPO

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