Atlético de Madrid vs. Espanyol, duelo vital por Europa
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Atlético de Madrid vs. Espanyol, duelo vital por Europa

Ambos equipos buscan un cupo en los torneos europeos de la próxima temporada.

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21 de abril 2012 , 06:22 a. m.

Atlético de Madrid y Espanyol, igualados con 45 puntos, competirán mañana en un partido decisivo para sus opciones europeas en el Vicente Calderón, donde el equipo rojiblanco vuelve a la Liga con la confianza de su fenomenal choque continental contra el Valencia, pero necesitado de un triunfo.    

También lo quiere el conjunto blanquiazul, consciente de que el choque de este domingo, a falta de cinco jornadas para la conclusión del campeonato, es fundamental para ambos clubes, inmersos en la apretada lucha por las plazas de competición europea junto a otros cinco equipos y con la mirada aún de reojo en la Liga de Campeones.    

Seis puntos separan a ambos de la cuarta posición, ocupada por el Málaga, con quince por disputarse, por lo que las últimas opciones de alcanzar ese puesto pasan para uno y otro por ganar mañana. Todo lo que no sea un triunfo agotará sus posibilidades de jugar el máximo torneo continental durante la próxima temporada.    

Ese es aún el objetivo del Atlético, al que su irregular trayectoria en el campeonato, con doce victorias, otras tantas derrotas y nueve empates en 33 encuentros, le han apartado de esos lugares de la tabla durante toda esta campaña, aunque el triunfo de la anterior jornada ante el Rayo le ha devuelto las esperanzas.    

Los tres puntos en Vallecas, pero, sobre todo, su gran partido del pasado jueves en la Liga Europa frente al Valencia (4-2) han multiplicado la confianza del equipo madrileño, que ha dado un paso adelante hacia la final del torneo en Bucarest, a la espera de la vuelta en Mestalla, pero que tampoco puede descuidar la Liga.    

Por eso no se esperan excesivos cambios en el once del argentino Diego Pablo Simeone para el duelo de este domingo, en el que el colombiano Radamel Falcao, en plena racha goleadora, con doce tantos en los últimos doce encuentros oficiales y con 32 dianas en 43 partidos durante esta temporada, asume la responsabilidad goleadora.    

Adrián López será su acompañante en la delantera, con el brasileño Diego Ribas y el turco Arda Turan en las bandas, aunque si el técnico decide alguna rotación podría dar entrada en los costados al argentino Eduardo Salvio o Koke Resurrección, mientras que el medio centro será para Gabi Fernández y Tiago Mendes o Mario Suárez.    

Juanfran Torres, Álvaro Domínguez y los brasileños Joao Miranda y Filipe Luis probablemente formarán en la zaga titular, a pesar de que el uruguayo Diego Godín volverá a la convocatoria después de cumplir partido de sanción en Liga Europa con el Valencia. El belga Thibaut Courtois defenderá de nuevo la portería rojiblanca.    

Enfrente, el Espanyol llega con la confianza por las nubes tras derrotar la semana pasada al Valencia con un 4-0 que disipó todas las dudas sobre las posibilidades del equipo, con los mismos puntos que el Atlético y a sólo uno de la sexta posición.    

Mauricio Pochettino, técnico blanquiazul, no podrá contar con el extremo eslovaco Vladimir Weiss -titular habitual en su esquema- ni con el centrocampista uruguayo Juan Albín, ambos lesionados de última hora. El club catalán informará en las próximas horas del estado concreto de ambos futbolistas.    

Tampoco está en la lista el lateral brasileño Felipe Mattioni, lesionado de larga duración de la rodilla derecha. El preparador del Espanyol, por otra parte, recupera al delantero brasileño Philippe Coutinho y al medio centro hispano-argentino Juan Forlín, que vuelven tras cumplir su sanción ante el Valencia por doble amarilla.    

No se prevé que el entrenador realice grandes cambios en la composición de su once. El buen estado de forma de toda la plantilla y el excelente rendimiento frente al Valencia invita a pensar en un once continuista con algunos retoques para frenar a los de Simeone, compatriota y antiguo compañero de selección de Mauricio Pochettino.    

La lista, de 19 futbolistas, la completan Raúl Rodríguez, Jordi Amat, Rui Fonte, Raúl Baena, Álvaro Vázquez, Sergio García, Joan Verdú, Romaric, Kalu Uche, Kiko Casilla, Héctor Moreno, Javi López, Juan Forlín, Víctor Sánchez, Walter Pandiani, Dídac Vilà, Coutinho, Cristian Álvarez y Cristian Gómez.
  
Alineaciones probables:    

Atlético de Madrid: Courtois; Juanfran, Miranda, Domínguez, Filipe; Diego, Gabi, Tiago, Arda; Adrián y Falcao.    

Espanyol: Cristian Álvarez; Javi López, Raúl Rodríguez, Héctor Moreno, Dídac; Baena, Cristian Gómez; Sergio García, Verdú, Coutinho y Uche.    

Árbitro: Clos Gómez (C. Aragonés).    

Estadio: Vicente Calderón.    

Hora: 18.00. 

EFE
 

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