Con Falcao de regreso, Atlético busca sellar clasificación ante Celtic
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Con Falcao de regreso, Atlético busca sellar clasificación ante Celtic

El partido de la Liga de Europa se jugará este miércoles en el Celtic Park.

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29 de noviembre 2011 , 07:03 a. m.

Atlético de Madrid visita este miércoles al Celtic, en la quinta jornada de la Liga de Europa, a un triunfo de la clasificación matemática, el objetivo inmediato del conjunto 'rojiblanco' en un ambiente hostil, en el que aún pervive en la memoria la semifinal de la Copa de Europa del curso 1973-74.

Ya han pasado más de 37 años, pero ese encuentro es inolvidable en la historia de ambos equipos, dos 'clásicos' del fútbol europeo, que el 10 de abril de 1974 empataron sin goles en un duelo conocido como la 'batalla de Glasgow' por la dureza del choque y que terminó con tres expulsados en el conjunto 'rojiblanco'.

El recuerdo de aquel partido prevé un ambiente intenso en las gradas de Celtic Park. La victoria del Atlético sería una vía segura para los dieciseisavos de final con una jornada de antelación. Y ese es el reto del equipo madrileño, líder del cuarteto, igualado con el Udinese, con dos puntos más que Celtic y cinco más que Rennes.

El conjunto 'rojiblanco', que ya venció a los escoceses en la primera jornada, con goles del colombiano Radamel Falcao y el brasileño Diego Ribas (2-0), y que está invicto en sus cinco partidos anteriores con Celtic (tres triunfos y dos empates), afronta un nuevo examen como visitante.

Derrotado en el derbi del pasado sábado ante Real Madrid en el Santiago Bernabéu (4-1), el Atlético no gana a domicilio desde que se impuso al Vitoria de Guimaraes en la previa de la Liga de Europa (0-4).

Desde entonces ha disputado ocho encuentros fuera de casa, con seis derrotas, dos empates, 18 goles en contra y cuatro a favor. Números decepcionantes para el equipo rojiblanco, que afronta una semana muy importante. También Gregorio Manzano, su técnico, porque no sacar adelante los dos siguientes choques frente al Celtic y Rayo Vallecano, el próximo domingo en Liga, pondría en peligro su continuidad en el banquillo tras el irregular comienzo de temporada.

Para el duelo de este miércoles, el entrenador recupera al colombiano Radamel Falcao, que se perdió los dos últimos partidos y recién recuperado de una rotura fibrilar, y Antonio López, ya restablecido de una limpieza articular en la rodilla, pero mantiene las bajas de los portugueses Tiago Mendes y Silvio Azevedo.

En principio, Falcao podría volver a la alineación titular junto a Adrián López. Ambos formarían el ataque del Atlético, donde también está la opción de José Antonio Reyes, con el brasileño Diego Ribas como media punta, por delante de un centro del campo formado por el turco Arda Turan, Gabi Fernández y Mario Suárez.

Por detrás, el belga Thibaut Courtois continuará en la portería, al igual que el colombiano Luis Amaranto Perea en el lateral derecho, el brasileño Filipe Luis en el izquierdo y Álvaro Domínguez en el centro de la zaga. La duda estará en su acompañante, el brasileño Joao Miranda o el uruguayo Diego Godín.

Enfrente estará el Celtic, que espera trasladar el buen momento que disfruta en el torneo escocés, donde recorta distancias con el líder Rangers, a la Liga de Europa.

El equipo que dirige Neil Lennon encadena una buena racha de victorias con cuatro compromisos consecutivos resueltos a su favor en su Liga desde que disputó su último partido europeo -la victoria sobre Rennes a principios de mes-, lo que ha hecho que la plantilla vuelva a tener esperanzas de aspirar al título escocés.

En el contexto continental, el delantero del Celtic Anthony Stokes, que lleva anotados once goles en lo que va de temporada, no subestima a su rival pero afirma que el equipo "tiene muchas ganas" de medirse al Atlético.

"Va a ser un partido duro contra un club de clase mundial pero tenemos muchas ganas de disputar ese encuentro", aseguró el atacante a los medios británicos en vísperas del choque, en el que una victoria reforzaría las esperanzas del club escocés de avanzar en el grupo I de la Liga de Europa.

Stokes consideró además que para Celtic el once 'rojiblanco' es "el mejor equipo" con el que su escuadra habrá jugado "en mucho, mucho tiempo y será interesante ver qué ocurre".

"Creo que hemos mejorado un poco, hemos reforzado la defensa y no encajamos tantos goles", observó el delantero, que confía en "mantener esta racha, seguir ganando partidos y conservar este momento".

Alineaciones probables:

Celtic: Forster, Majstorovic, Loovens, Matthews, Ledley, Kayal, Wanyama, Samaras o Bangura, Stokes, Forrest o McGeouch y Hooper o McCourt.

Atlético de Madrid: Courtois; Perea, Miranda o Godín, Domínguez, Filipe; Gabi, Mario, Arda Turan; Diego; Adrián y Falcao o Reyes. Árbitro: Eric Braamhaar (Holanda).

Estadio: Celtic Park.

Hora: 19.00 (18.00 gmt).

EFE

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