El Leicester City es más líder en Inglaterra: venció 1-0 al Newcastle

El Leicester City es más líder en Inglaterra: venció 1-0 al Newcastle

El japonés Shinji Okazaki le dio el triunfo al local, en el debut de Rafa Benítez con las 'urracas'.

El japonés Okazaki celebra el único gol del partido.

El japonés Okazaki celebra el único gol del partido.

Foto: EFE

14 de marzo 2016 , 02:45 p.m.

Un tanto del japonés Shinji Okazaki amargó este lunes el debut de Rafa Benítez en el banquillo del Newcastle y dio los tres puntos (1-0) al Leicester City, que vuelve a colocarse con una ventaja de cinco puntos en lo más alto de la liga inglesa.

Había mucha expectativa en el Reino Unido con el regreso dos años y medio después de Benítez a la Premier League. Tras haber dirigido a equipos 'punteros' como Valencia, Liverpool, Inter de Milán, Chelsea, Nápoles o Real Madrid, el madrileño afrontaba un desafío muy diferente: salvar del descenso al Newcastle. Poco más de dos meses después de ser destituido en el Real Madrid, Benítez se estrenaba en el banquillo de las 'urracas' en una de las plazas más complicadas, el King Power Stadium del Leicester, el líder de la clasificación, que sabía que una nueva victoria lo acercaría al ansiado título de liga.

El entrenador italiano Claudio Ranieri no hizo cambios en su once habitual, con Riyad Mahrez en el costado derecho y una dupla de atacantes formada por el japonés Shinji Okazaki y el prolífico Jamie Vardy. Fue, precisamente, el delantero nipón quien anotó el único tanto del encuentro al filo de la media hora. Hasta ese momento había dominado el Newcastle, que dispuso de varias ocasiones de peligro en las botas de Ayoze Pérez, Colback y Mitrovic. Sin embargo, fue el Leicester el que golpeó primero.

Están en estado de gracia los 'foxes' de Ranieri, a los que les sale todo, y en el minuto 25 se pusieron por delante gracias a un gol de bella factura de Okazaki. Mahrez botó desde la derecha una falta cometida por Colback y tras una serie de rechaces en el área el balón le cayó a internacional japonés, que batió a Rob Elliott con el único recurso que le quedaba, una magnífica chilena, para alegría de los aficionados locales.

Empezó a sentirse más cómodo el líder, que apenas tres minutos después pudo subir el 2-0 al tablero electrónico tras un contragolpe liderado por Marc Albrighton, pero su disparo cruzado al palo largo de Kasper Schmeichel se marchó fuera por escasos centímetros.

Así, a falta de ocho jornadas para que finalice la liga, los 'foxes' llegaron a 63 puntos y ampliaron a cinco su diferencia en lo más alto de la tabla con su más inmediato perseguidor, el Tottenham Hotspur. El Arsenal y el Manchester City, que han disputado un partido menos, se mantienen en la tercera y cuarta plazas, con 52 y 51 puntos, respectivamente.

Por su parte, el Newcastle de Benítez, que no ha podido estrenarse con victoria al mando de las 'urracas', sigue en la penúltima posición, con 24 puntos, a uno de la salvación.

EFE

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