Copa America 2016

Copa America 2016

Colombia: una generación que espera seguir escalando en la historia

Jugadores con procesos juveniles, aspiran a llegar a una final de Copa con la selección de mayores.

FOTO: EFE

La mayoría de jugadores de Colombia han hecho parte de procesos en juveniles.

Junio 22, 2016

La nueva generación de futbolistas colombianos, encabezada por James Rodríguez, mostró su clase en el Mundial de Brasil-2014, cuando llegó a cuartos de final. Y este miércoles, en la Copa América, aspira a estar en su primera final de la mano de José Pékerman.

Para James y compañía supondría redondear un proceso que lleva cuatro años con el seleccionador argentino. David Ospina, Juan Guillermo Cuadrado y Cristian Zapata lo acompañan desde su llegada al banquillo; y aunque el defensor ganó el Suramericano Sub-20 de 2005, un título con la selección absoluta le ha sido esquivo.

Los octavos y cuartos de final son las fases que han perseguido a este grupo de jugadores, que en Estados Unidos alcanza su primera semifinal en Copa América tras 12 años en los que Colombia no llegaba a esta instancia.

James, de 24 años y máximo goleador de Brasil-2014, estuvo en los equipos que llegaron a octavos del Mundial Sub-17 de 2007, a cuartos en el Mundial Sub-20-2011 y en la Copa América Chile-2015.

Zapata, de 29 años, integró el que ocupó el cuarto lugar del Mundial Sub-17 de 2003, en Finlandia. De ahí en adelante, hasta la semifinal de este miércoles contra Chile en Chicago, no había podido jugar otra. Solo a nivel suramericano, Zapata y el delantero Dayro Moreno se coronaron en el campeonato Sub-20 de 2005. Por eso sienten que el momento es ahora, en el centenario de la Copa América y en la vigésimo primera participación de Colombia en un certamen en el que ha sido campeona una vez, en 2001, y segunda en 1975.

En las ediciones de Argentina-1987, Ecuador-1993 y Uruguay-1995 Colombia se adjudicó el tercer puesto y en Perú-2004 fue cuarta. Para lograr su meta los colombianos deberán superar a la vigente campeona, Chile. Sin embargo, el mayor reto que tiene este grupo de jugadores no es enfrentarse con la ‘roja’, sino saber manejar la presión y la ansiedad por estar tan cerca de disputar el título.

Después de la larga nostalgia de los hinchas, que extrañaban al equipo de los inolvidables Carlos 'el Pibe' Valderrama, Faustino Asprilla y Freddy Rincón, Colombia parecía resignada a no tener una nueva camada de futbolistas que los llenara de orgullo. Y ahora que la halló, no quiere desperdiciarla.

EFE

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